News
Calendar
Pressroom
CV
Biography
Pictures
Books
Articles
Top10 Lists
Contact
Links

In Defence of Global Capitalism
 
Globalisation is Good



Latest:

2012-11-09
Ny bok: Hjärnrevolutionen. Köp hos Bokus eller Adlibris.

More news ->


 


2014-04-17    
Search the site with Google:

 
 
      

GlobLog - September 2008
A direct link to each entry is obtained by using the button below the entry.


Tuesday, 30/9/2008:

22:19 - MEDGIVANDE FRÅN SVT: 

Jag tillhör dem som har kritiserat hur public service länge har vinklat sin USA-bevakning i demokraternas riktning - inte för att jag gillar republikanerna, utan för att jag gillar ett gott journalistiskt hantverk. Med något enstaka undantag har jag mötts av totalt oförstående från de ansvariga. Men hos en annan mediegranskare, Joakim Nilsson, ser jag nu att SVT:s utrikesjournalist och tidigare USA-korrespondent Lars Moberg i morgonsoffan i morse erkände att det är precis så det har fungerat: 

"...vi som arbetar inom medierna här i Sverige och Västeuropa, vi gillar ju liksom demokraterna. Det är de som står oss närmast, tycker vi. Och vi kanske demoniserar republikanerna och vi kanske inte beskriver dem som vanliga människor."

Som Nilsson påpekar vore det intressant med en kommentar från ansvarigt håll. Menar de att Moberg har fel? Eller anser de att det inte är ett problem för dem?

UPPDATERING 2008-10-02 15.05:

SVT svarar och förvirrar.



15:50 - DEBATT MOT TIMBRO: 

Hur var det nu igen: Du vet att världen är upp och ned när den bäste rapparen är vit, den bäste golfaren är svart och Timbro skyller finanskrisen på den hemska nyliberalismen.

Det är för övrigt denne konservative timbroit, Roland Poirier Martinsson, som jag debatterar mot i TV4:s morgonsoffa vid 6.49-rycket i morgon.

UPPDATERING 23.13: Alla timbroiter uppskattar - milt uttryckt - inte Poirier Martinssons antiliberala drapa.



15:13 - HÄR ÄR JAG, REZA: 

S-bloggaren Reza Javid frågar retoriskt: "Var är Johan Norberg ... nu när kapitalismen är i kris?" Inspirerad av Erik Herbertsons svar till Rothstein tänkte jag svara honom. Bortsett från att jag naturligtvis hela tiden varit här bloggen, så har jag den senaste tiden varit här och debatterat finanskrisen:

Tisdag 23 september: Artikel i Dagens Industri

Onsdag 24 september: Nordegren i P1

Torsdag 25 september: Gomorron Sverige, SVT

Söndag 28 september: Godmorgon, Världen!, P1

Och här är jag de närmaste dagarna:

Onsdag 1 oktober: Nyhetsmorgon, TV4, 06.49

Onsdag 1 oktober: Artikel i Expressen

Torsdag 2 oktober: Debatt, SVT

Lördag 4 oktober: Konflikt, P1

Om Javid tror att det är så här det ser ut när jag försöker hålla mig undan en debatt vore det riktigt intressant att höra från honom hur ofta han tror att jag är med i media till vardags.



10:02 - KONSTRUKTIV KRITIK: 

"Kultursidan gillar jag om inte annat för att det är det enda ställe där Jan Myrdal fortfarande får komma till tals. Jag har ett förslag där: Om ni ändå ska upplåta spaltutrymme till heltokiga rättshaverister, kan ni inte klämma in bara en pytteliten krönika åt Billy Butt? Nu förnekar han inte folkmord I och för sig utan bara våldtäkt, så det smäller väl inte riktigt lika högt."

- Magnus Betnér ståuppar för sina ärkefiender i Aftonbladets redaktionsledning i I ditt ansikte i går. Nästa publik: Greenpeace.



01:21 - THE STATISTICS OF SUCCESS: 

"It’s undeniable, there simply has been fantastic success and it’s a crime these breakthroughs against poverty aren’t better known. Can all of you out there in the blogosphere please focus on these statistics of success and help me understand why they aren’t better known?"

- Bono blogs about why people don´t know that the world is improving. (Bono - at least this little part of the blogosphere is focused on these statistics and why they aren´t better known.)



Monday, 29/9/2008:

13:59 - ROTHSTEIN SYNAD: 

Har "nyliberalerna" varit tysta så det dånar? Erik Herbertson publicerar en genomgång.



Sunday, 28/9/2008:

11:18 - CURLINGEKONOMIN: 

Det dånade från Voltaires monterföreläsningar om finanskrisen tre dagar i rad på bokmässan. Därför hade vi väldigt roligt på bekostnad av Bo Rothstein som lägligt nog knåpat ihop en artikel om att de icke namngivna "nyliberalerna" är "tysta så det dånar" om krisen, och hävdade att den beror på att USA inte har en svensk välfärdsstat (det skulle vara kul att höra honom orsaksbestämma den svenska 90-talskrisen med den förklaringsmodellen).

För en alternativ analys kunde professor Bosse ratta in Godmorgon, världen! i morse, där jag talade om hur den amerikanska staten bidrog till att blåsa upp bubblan och fördjupa krisen:

"Det klagas över kasinoekonomin. Men jag känner inte till något kasino där man får behålla alla eventuella vinster men får skicka förlusterna till skattebetalarna.

Problemet är att vi inte har en kasinoekonomi – vi har en curlingekonomi.

Curlingföräldrar sopar framför sina barn. De låter dem aldrig ramla och slå sig, vilket gör att de aldrig växer upp och lär sig att ta eget ansvar och därför faller de i stället snart i stora och farliga sammanhang. Curlingekonomin fungerar på samma vis. Staten låter aldrig banker och investerare ramla och slå sig, och när olyckan är framme tröstar USA:s finansdepartement med ett räddningspaket på 700 miljarder dollar. Då kommer problemen kvarstå och riskerna växa, till nästa gång, då aktörerna faller på allvar."

Jag är särskilt nöjd med denna curlingmetafor. Den är inte min. Jag lånade den av Mattias Svensson, som hojtade den till mig över rockabillymusiken från livebandet under Voltaires första monterfest.



Saturday, 27/9/2008:

18:28 - REASON IN REASON: 

None of Naomi Klein´s Swedish reviewers wanted to debate her book with me at the book fair, but at least Reason Magazine got interested in my critique, and publish a short version of it in the current issue.



Friday, 26/9/2008:

18:36 - STOLT MEN INTE NÖJD: 

Det är svårt att inte känna en liten gnutta stolthet över hela bloggosfären när regeringen tvingas göra om FRA-lagen på grund av ett tryck som startade där. Att regeringen har valt att lyssna på alla oss okunniga vänsteravvikare är onekligen en seger. Det nya förslaget är bättre, men utan att ha hunnit sätta mig in i det ordentligt (böcker och rödvin i Göteborg måste gå före rikets affärer) har jag ändå allt för många indikationer på att FRA-lagen i denna tappning är ungefär det näst sämsta man kan tänka sig.

All vår kommunikation ska fortfarande överföras till staten, trafikdata lagras och analyseras utan prövning och precis alla risker för ändamålsglidning och sluttande plan finns kvar. Den stora förändringen tycks vara att en "domstolsliknande nämnd" har döpts om till "domstol".

En borgerlighet som driver igenom den här FRA-lagen har gjort sig skyldig till en integritetskränkning av historiska proportioner.

Läs också Mark Klamberg, vars varningar är särskilt viktiga då han har mer sakkunskap om lagen än de flesta andra som skriver har tillsammans.



13:47 - KLEIN UPDATE: 

No, no reviewer has so far accepted our challenge (pdf) to debate their praise for Naomi Klein here at the book fair, but we continue to challenge them and talk about it here every day. At Voltaire (B 07:42) after 15.00 today (revised time!) and 14.00 tomorrow.



Thursday, 25/9/2008:

13:30 - THE 7%-RULE: THE 7% RULE: 

Mattias Svensson and I are on the train on our way to the Göteborg book fair. Since he is reading a long and illiberal pro-paternalist book, I tried to cheer him up:

"Only 7% of Americans want a federal bailout of failing financial institutions."

Ever the...errr...realist...Mattias responded:

"Yes, but unfortunately those 7% decide."

If you are going to the book fair, you can find us at Voltaire´s display (B 07:42). We, Boris Benulic and others will give interviews and talks there on Friday and Saturday after 14.00.



08:19 - WHY THE BAILOUT IS BAD: 

This morning I discussed what´s wrong with the American bailout in Gomorron Sverige. This is why I think Congress should say no:

What it costs: $700 billion. Ok, in relation to some other big things it´s not that much. Financial markets help the world produce that much twice a week. And if we assume that the assets the agency buys are worth at least half of what it pays, then it´s not that far from the cost of the latest US farm bill.

And yet, in one dollar bills, end to end longwise, they would stretch two-thirds of the way from Wall Street to the sun. And it´s on top of other expenses and deficits, and would harm the US economy, taxpayers, businesses and workers.

What it buys: Come on, it´s a bailout. It reinforces the bizarre anti-capitalist idea that profits should be privatised and costs socialised, which is not just morally offensive, but also results in recklessness and crises again and again. What would you do in Las Vegas if you could keep all your gains but pass the losses on to taxpayers?

How it is done: This is not just a bailout, it´s an attempt by treasury secretary Hank Paulson (of Goldman Sachs fame) to turn himself into an economic czar. Just look at section 8 in the bailout plan and think about the grotsque anti-democratic implications:

"Decisions by the Secretary pursuant to the authority of this Act are non-reviewable and committed to agency discretion, and may not be reviewed by any court of law or any administrative agency."

How about that? No checks, no balances, no accountability and no rule of law. In other words: "Stand and deliver! Give me $700 billion to help my old friends and then forget about it and don´t tell anyone."

There are alternatives: If the government did not tempt everybody with potential bailouts, they would be forced to deal with the situation themselves. Insolvent borrowers would sell loans instead of waiting for a better price from Mr Paulson, and creditors would be forced to forgive some of the debts instead of waiting for the bailout.

If the government must get involved it should only guarantee debts in exchange for equities, and/or act like it was a de facto bankruptcy and force creditors to forgive some debt in exchange for equity.

No, it´s not perfect. But it´s better that borrowers and creditors pay for their mistakes than that taxpayers are forced to pay for their mistakes and bonuses. Socialism is bad, for banks as well.

Earlier posts on this subject:

How to create a crisis

If regulation is the answer, why didn´t it help?



08:12 - WHAT IF THE REST OF THE WORLD IS LISTENING?: 

If I were to think of something you should not say as president when your country is in the middle of a financial crisis (to scare Congress into agreeing on a $700 billion bailout), this would probably make my top three list (after "we´re screwed" and "hoard cash!"):

"[O]ur entire economy is in danger... The government´s top economic experts warn that, without immediate action by Congress, America could slip into a financial panic..."



Wednesday, 24/9/2008:

14:50 - I ETERN NÄRMASTE DYGNET: 

Ibland händer allt på samma gång - ungefär som när alla investmentbanker kollapsar samtidigt. Här är jag i etern det närmaste dygnet:

15.00: Nordegren i P1, intervju om finanskrisen

22.30: Idéer för Sverige, TV8, diskussion om globalt utanförskap i regi av Timbro.tv.

6.43 i morgon: Gomorron Sverige, TV1, samtal om kris och räddningspaket.



Tuesday, 23/9/2008:

13:38 - THE NEXT BAILOUT PLAN: 

What the US government should do if we were all treated as equals.

(Thanks Olof)



11:25 - 60 DOWN, 400 TO GO: 

Jag har ju varit kritisk mot mycket regeringen gör, men under mandatperioden minskar den faktiskt antalet myndigheter med 60. Riksdag & Departement har hela listan som jag tycker ser ut som en ren önskelista.



09:55 - HOW TO CREATE A CRISIS: 

As usual everybody blame markets and call for regulation when there is a financial crisis. But in Dagens Industri today (in Swedish, subscribers only), I remind the readers of some milestones in the pre-history of the crisis:

1933: As part of the New Deal, investment banks are stopped from also acting as commercial banks (which would have given them bank deposits and more stability).

1938: As part of the New Deal, President Roosevelt creates the mortgage association Fannie Mae and in 1970 Congress creates Freddie Mac. With their implicit government guarantees they can offer cheaper loans and expand until they dominate the American mortgage market.

1989: The American government decides to step in and pay for the savings and loan crisis, which sets a precedent: If you take too big risks with mortgage loans, the government will save you.

1995: The Community Reinvestment Act is revised so that banks and thrifts are stopped from targeting the wealthy, and are forced to give home loans to low- and moderate income-households as well. In return they are allowed to re-package and sell those subprime risks to others, which Bear Sterns pioneers in 1997.

2001-2003: Instead of letting the market get rid of bad businesses and loans after the dot com bubble and 9/11, the Fed reduces its rate from 6.5% to 1%. There is only a mild recession, but at the cost of a dramatic expansion of the money supply, that creates a real estate bubble.

These were definitely not the only villains in the story, but if I deliberately wanted to create a financial crisis, I think that this is almost exactly how I would do it.

The prices increased, people borrowed more, and Mae and Mac ran leverage ratios that exceeeded 60 to 1 (cheered on by the Democrats who now blame free markets for the crisis) to keep giving loans to people who could not really afford it. And meanwhile everybody involved thought that they couldn´t really lose, because the government would bail them out.

It only took more traditional interest rates for the bubble to burst (with the help from some new accounting regulations). The independent investment banks that did not have access to bank deposits collapsed and almost brought the whole system down.

All those who now think that the solution is to give more powers to politicians, authorities and central banks should at least go to the trouble of looking at what they did with the powers they already had. Decision makers on the market do act irresponsibly and incredibly short-sighted from time to time. So do decision makers in government.



Monday, 22/9/2008:

12:04 - FRÅGA TILL MINA BLOGGKOLLEGER: 

Widar Andersson skriver i Folkbladet (s) att finansminister Anders Borg skulle platsa i en s-regering.

Är inte den intressantare frågan vilka borgerliga statsråd som verkligen inte skulle platsa i en s-regering? Dvs om de hade en påse på huvudet och vi bara hade att ta ställning till om de representerade en principskillnad som var så stor att de inte skulle få plats i s-tältet. Spontant tänker jag främst på Maud Olofsson och Nyamko Sabuni. Kanske Mats Odell. Vad säger ni andra?

LÖPANDE UPPDATERING:

Först ut att anta utmaningen är Sophia Blomqvist: Nyamko Sabuni, Mats Odell & Gunilla Carlsson

Johan Ingerö: Jan Björklund & Ewa Björling

Peter J Olsson: Tobias Billström, Mats Odell & Mikael Odenberg (!)

Mina moderata karameller: Carl Bildt, Sten Tolgfors och Gösta Bohman =)

Arvid Falk: Alla

Reaktionär: Ingen (mig själv inkluderad!)



11:54 - DOWN WITH HYPOCRISY: 

"Dagens höjdpunkt var en tjej som gick efter banderollen ´Down with commersialism´ med en väska från svenskt tenn i handen."

- Helena Sandklef tittar på European Social Forum i Malmö.



11:20 - IF REGULATION IS THE ANSWER, WHY DIDN´T IT HELP?: 

Goldman Sachs and Morgan Stanley have announced that they will transform themselves into bank holding companies. This means that the last two independent Wall Street investment banks have admitted that their business model does not work, and that they can´t take risks like this without the bank deposits that have made life easier for big commercial banks.

Now most commentators demand more regulation. Before we accept that, let´s look at what the old regulations did. Why did independent investment banks evolve in the first place? Because American politicians outlawed universal banks as part of the New Deal, a ban that was in place for 66 years.

And why did the value of their assets collapse? Because American politicians responded to accounting fraud by implementing "fair value accounting", which means that financial instruments must be evaluated at the price that they would get if they were sold right now. And in a market without liquidity, mortgage loans are not worth anything, even though they will be in the future. So suddenly banks and thrifts look insolvent and have to sell assets, which pushes the price further down, so that others have to mark down their assets even more, and so on.

When politicians regulate business and finance, they only deal with the latest crisis - the one everybody already knows that they should avoid - not the next crisis, which so far is unknown. And the new regulations might just make those problems worse, by making it more difficult for institutions to adapt rapidly to new information and problems.



Sunday, 21/9/2008:

12:28 - ETT SUBPRIME-ARGUMENT: 

Vad ska man dra för slutsatser av att amerikanska banker och bolåneinstitut har delat ut alldeles för billiga och riskabla bolån? I dagens Godmorgon, världen! förklarar Per Wirtén att hans slutsats är att staten inte bör privatisera SBAB.

Nu ska vi se, vad var skälet till att ha ett statligt bostadsfinansieringsbolag som inte råder under normala marknadsvillkor nu igen? Ja, just det, att bolaget "har bidragit rejält till prispressen på bolånemarknaden".



Saturday, 20/9/2008:

22:48 - YOUR TAX MONEY AT WORK: 

Den verkliga skandalen med European Social Forum i Malmö är inte att enskilda deltagare har ägnat sig åt diktatorshyllningar på gatorna och att andra har genomfört rena upplopp. Den verkliga skandalen är att s-ledningen i staden har pumpat in 1,5 miljoner av skattemedel i vänsterjippot. Där kan vi snacka utsugning.

UPPDATERING 2008-09-21 11.54: Jag är felinformerad. Christopher meddelar mig att Malmö Stad tar 2,5 miljoner av skattebetalarna till detta evenemang. Dessutom uppplåter s-ledningen i staden gratis kommunala lokaler, tjänstemän, renhållning och parker som vanliga, icke-socialistiska arrangemang får betala för. Oppositionen hävdar att skattestödet till European Subsidised Forum uppgår till 5-6 miljoner.



Friday, 19/9/2008:

16:22 - SIR HUMPHREY IN CHARGE: 

Anita Kratz och Torbjörn Nilsson skriver i Fokus om hur det gick till när regeringen råkade ta ställning för FRA-lagen. Det var en gammal kampanj som försvarsdepartementets tjänstemän bredrev på egen hand och utan politiskt mandat och alliansledarna gick med på det bara efter att ha narrats att tro att socialdemokraterna skulle rösta för.

Det är historien om ett klantigt försök att visa regeringsduglighet som avslöjade att alliansen inte är särskilt regeringsduglig.



15:42 - A MID-TERM VIEW: 

It is possible to get a better European agricultural policy for about 10% of the cost. Valentin Zahmt writes about it for ECIPE.



15:20 - AND NOW THE GOOD NEWS: 

Reason Magazine´s Matt Welch has written one of the most critical assessments of John McCain. Now he has written about the seven potential upsides to a McCain presidency, like free trade, more immigration, less pork, less torture, divided government. But Welch also includes caveats.



14:32 - KANSKE INTE SÄKERHETSTJÄNSTEN, MEN (S): 

"Det är oroande att Sveriges utrikesminister tycker att det är okej att ha kontakter med icke demokratiska stater. Men min erfarenhet av säkerhetstjänsten är att man inte vill ha sådana kontakter."

- Urban Ahlin (s) i måndags om att FRA kan samarbeta med diktaturer.

"Sverige har lovat att hjälpa Saudiarabien med signalspaning. Det framgår av ett avtal om militärt samarbete med Saudiarabien som den socialdemokratiska regeringen ingick 2005."

- Dagens Industri i går.



12:02 - IT´S DIFFICULT TO MAKE PREDICTIONS: 

"There will be no further crash in our lifetime"

- John Maynard Keynes, 1926 (quoted in Skidelsky´s biography, vol 2, p. 341)



Thursday, 18/9/2008:

14:54 - VARFÖR PRIVATISERA VINSTER OCH SOCIALISERA FÖRLUSTER?: 

I en kortintervju i DI.se talar jag om varför jag ogillar att staten räddar banker. På tisdag utvecklar jag resonemanget i papperstidningen.



14:34 - WIRETAPPING SWEDEN: 

Now there is an online documentary in English about the new Swedish surveillance law and its opponents, produced by Urban Lifestyle. I am one of the individuals interviewed.



14:20 - ETT MINDRE TEKNISKT SVAR: 

Peter Wennblad visar att Reinfeldt-citatet jag vidarebefodrade om att m-ledamöter på sin höjd bör svara något tekniskt på frågor om FRA kan vara en skröna (även om ingen moderat har dementerat citatet). För att vara helt uppriktig misstänkte jag från början att det var för bra för att vara sant. Varför skulle statsministern gå med på att de svarade något tekniskt när hans första försvarslinje ser ut så här?

Reinfeldt: Alla tjänar på om debatten lägger sig. [...]

Expressen: Har du ingen förståelse för kritiken?

Reinfeldt: Beslutet är ju fattat.

Expressen: Men det är ju det som de kritiserar.

Reinfeldt: Jo, det kan man göra, men beslutet är fattat.

UPPDATERING 2008-09-19 12.08: Jo, nu har jag fått en dementi från en pålitlig källa med koll. Reinfeldt har inte sagt något sådant till riksdagsgruppen.



09:41 - VARNING PÅ STAN: 

Jodå, han röstade på Feministiskt Initiativ senast det begav sig och han får fina recensioner på DN:s kultursidor, men de som förväntar sig att få läsa om en i raden av insmickrande frasradikaler när de läser dagens På Stan-intervju med ståupparen Magnus Betnér blir snabbt överraskade. Redan svaret om hans läsvanor är ett varningsskott:

"The Economist läser jag också nästan varje nummer av."

Sedan ger han inte ens ett lillfinger när de suktar efter bekräftelse:

"Läser du På stan?
– Nej. Jag brukar bläddra förbi den."

Och sedan brakar hela helvetet löst:

"Om man tycker väldigt höger i vissa frågor, och vissa vänster i vissa, var hör man hemma då? Jag vill ha ett riktigt liberalt parti. Som tar frågorna om individens frihet, yttrandefrihet och religionsfrihet på allvar och som låter folk bestämma över sig själva. Som lägger ner alla svenska myndigheter och slutar stifta lagar om hur folk ska leva. Ett sådant parti vill jag ha."

Missa inte Betnérs TV-serie I ditt ansikte. Jag skrev om honom här.



00:31 - DOUBLE STANDARDS: 

I know this Daily Show piece is a bit old, but it is such a great example of double standards that I had to link to it. Listen especially to how Karl Rove is flip-flopping on the issue of expericene.

(Thanks Victoria)



Wednesday, 17/9/2008:

17:08 - DEMONSTRATIONEN I REPRIS: 

SVT24 sänder hela gårdagens demonstration i repris i morgon kl 9.30-14.00. Magnus Betnér är förste talare, sedan är det Peter Eriksson (mp) och sedan jag, förmodligen ca 15 minuter in i programmet.



15:02 - FRA-LAGEN I HAIKUFORM: 

I gårdagens demonstrationshav kunde man också urskilja haikuvirtuosen Pär Nordfors och han inspirerades tydligen till haikun "FRA":

"Knackelibang på dörren

Vem där?

Nyfiken i ett sociogram"



14:35 - BEFRIARNA : 

En kul bieffekt av breda manifestationer är att man allmänbildar sig och stöter på grupper man inte visste fanns. En sympatisk tjej i protestleden berättade t ex för mig om Befriarna, som tycks vara ett open source-nätverk för libertariansk aktivism.

De som klagar på att svensk politik är tråkig letar på fel ställe.



10:19 - ATT ÖVERVAKA ÖVERHETEN: 

Hoppets demonstration mot FRA-lagen i går blev en triumf. Inte på grund av antalet deltagare (kyligt väder och det faktum att högern har jobb, som Magnus Betnér konstaterade inledningsvis, bidrog till att vi fick räkna i hundratal i stället för i tusental) utan på grund av vilka som var där. Representanter från alla tänkbara samhällssfärer, partier och ideologier visade sitt motstånd på Sergels Torg.

Som Kulturnyheterna konstaterade måste det vara ovanligt att se mig och Lars Ohly i samma demonstrationståg. Om denna breda samling beror på att vänstern håller på att bli liberalare (vilket reportern frågade om) eller för att Sverige riskerar att bli oliberalare och många inser vad som står på spel får vi väl alla grubbla över. Mona Sahlin syntes i publiken och sex tappra folkpartister tillkännagav att de tänker se till att fälla lagen. Då kan vi tala om hopp.  

Jag talade om att FRA-frågan inte bara handlar om risken att medborgarna övervakas, utan om problemet med att överheten inte övervakas - vilket Vilhelm Moberg talade om som ett grundvillkor för ett fritt samhälle. Min poäng var att vi som verkligen tror på lag och ordning är de som reagerar även när stat och regering bryter mot lagen och ordningen, något Sanna Rayman tog fasta på i Svenskan. Tack vare Kulturbloggen finns talet online:

 

Man skulle kunna tro att det är en tuff debatt, men intressant nog möter vi kritiker nästan inget motstånd. Delvis för att det verkar som att det inte finns så många i riksdagen och regeringen som verkligen tror på FRA-lagen, delvis för att de som gör det tror att det blåser över om de hukar i bänkarna. Som statsministern enligt Johan Ingerö nyss sade till sin riksdagsgrupp:

"Reinfeldt: ni har två val med FRA, antingen pratar ni om det och då kommer frågan att leva till 2010 eller så pratar ni inte om den och då är frågan förhoppningsvis borta till 2010

Riksdagsledamoten: men det är det enda vi får frågor om vad ska vi svara?

Reinfeldt: ignorera frågorna bara, svara ingenting, och ni verkligen måste svara så svara något tekniskt."

KORRIGERING 2008-09-19 12.11: Jag har fått en dementi från en pålitlig källa med koll. Reinfeldt har inte sagt något sådant till riksdagsgruppen.



Monday, 15/9/2008:

10:41 - DEMONSTRERA I MORGON!: 

I morgon öppnar riksdagen igen och samtidigt skickar Hoppets demonstration en kraftfull signal till ledamöterna om att motståndet mot FRA-lagen lever. Vi samlas på Norrmalmstorg 10.00 och tågar sedan till Sergels Torg där en rad talare - däribland undertecknad - från höger till vänster ger sina argument för integritet och övervakade övervakare.

Om du har möjlighet att delta i alla fall under något skede av manifestationen, ta den. Detta är ett mycket viktigt tillfälle att visa att FRA-lagen inte är glömd och att partiernas kritiker har ett väldigt stöd utifrån. Preliminär talarlista nedan.

Obs 1: Piratpartiet tänker samma dag "möta" riksdagsledamöterna på plats. Det är en demonstration som saknar tillstånd och riskerar att föra tankarna till den oordning och aggressivitet som FRA-anhängarna gärna vill associera motståndarna med. Jag skulle råda alla att gå i Hoppets demonstration i stället.

Obs 2: Även i Malmö och Göteborg genomförs demonstrationer.

Talarlistan Stockholm, tisdag 16 september:

10:00 Samling Norrmalmstorg 
11.00 Avmarsch mot Sergels Torg
11:30 Magnus Betnér - komiker och samhällskritiker 
11:40 Maria Wetterstrand (Mp) - Språkrör Miljöpartiet 
11:50 Johan Norberg - Författare, Fil. mag. Idéhistoria (tidigare Timbro, Nyliberalen, Frihandel.nu, Smedjan) 
12:00 Magnus Andersson (CUF) - Ordf. Centerns Ungdomsförbund, Borgerligt Nej till FRA 
12:10 Maria Ferm (GU) - Språkrör Grön Ungdom 
12:20 Jytte Guteland (SSU) - Ordf. Sveriges Socialdemokratiska Ungdomsförbund 
12:30 Birgitta Ohlsson (Fp) - Riksdagsledamot 
12:40 Camilla Lindberg (Fp) - Riksdagsledamot, Borgerligt Nej till FRA 
12:50 Alice Åström (V) - Riksdagsledamot, Vice Partiordförande, Gruppledare i (v) Riksdagsgrupp 
13:00 Max Andersson (Mp) - Riksdagsledamot 
13:10 Kalle Larsson (V) - Riksdagsledamot 
13:20 Björn von der Esch (JL) - Vice Partiordförande Junilistan 
13:30 Ida Gabrielsson (UV) - Ordf. Ung Vänster 
13:40 Frida Johansson-Metso (LUF) - Ordf. Liberala Ungdomsförbundet, Borgerligt Nej till FRA 
13:50 Amanda Brihed (NSM) - Grundare och Administratör Nätverket Svart Måndag, Demonstrationsansvarig 
13:57 Rola Brentlin (MUF) - Förbundsstyrelsen Moderata Ungdomsförbundet 
14:02 Agneta Lindblom Hulthén (SJF) - Ordf. Svenska Journalistförbundet 
14:12 Charlie Weimers (KDU) - Ordf. Kristdemokratiska Ungdomsförbundet 
14:22 Clarence Crafoord - Chefsjurist Centrum för Rättivisa 
14:32 Michael Gajditza - Juridiskt Ombud för Svensk Myndighetskontroll, Nätverket Svart Måndag 
14:40 Fredrik Bergqvist (M) - Oppositionsråd Norrköping 
14:50 Ev. Erik Laakso (S) - Sossar Mot Storebror 
15:00 Rick Falkvinge (PP) - Partiledare 
15:10 Linnéa Sjögren (F!) - Ordf. Feministiskt Initiativ Stockholm 
15:20 Henrik Hax Alexandersson - Fristående bloggare och samhällsdebattör 
15:30 Anna Serner (TU) - VD Tidningsutgivarna 
15:40 Anna Troberg (PP)
15:50 Niklas Starow (NSM) - Samordnare Nätverket Svart Måndag Syd 
16:00 Demonstrationen upplöses



Sunday, 14/9/2008:

08:34 - 2010 ÅRS BÄSTA VALAFFISCH?: 

(s)tor humor



Saturday, 13/9/2008:

01:02 - VI GÅR SOM MAN SÄGER A LONG WAY BACK: 

I Fokus intervju med fp:s modiga nejsägare Camilla Lindberg ser jag att det är dags för full disclosure:

"I slutet av 1970-talet fanns ett dagis på Neptunistigen i Hässelby villastad. Ett av barnen där hette Camilla Lindberg, ett annat Johan Norberg. I gymnasiet blev de vänner, båda gillade politik, och Johan hade fått lite kontakt med Christian Gergils, en kille som hade startat något som hette Frihetsfronten.

– Jag kom in i den världen via Johan. Det var precis vad jag behövde då. Det var lagom mycket tonårsuppror, små välkammade Lidingöpojkar som gjorde revolt, borgerligt och anarkistiskt. Vi hade seminarier och skrev manifest för människans frihet."

(Även om inte alla var lika välkammade...)



00:45 - DÅ HAR JAG NOG HITTAT EN GOD BALANS: 

SVT Opinion gick jag häromdagen återigen till angrepp på den borgerliga regeringen - "skoningslös" är jag enligt Erik Svansbo, som är trött på min regeringskritik. Å andra sidan hävdar Mattias Svensson att jag med min artikel ger uttryck för "ett hållninglöst daltande" med regeringen och är "en mes".

Dessutom är det grått och regn här i London. Så nu vet ni hur jag har det. 



Friday, 12/9/2008:

09:53 - MADONNA AND PALIN: 

While I was watching Madonna at Wembley (one of ten shows you have to see before you die) my inbox was filled tons of corrections and fact checks on the Palin article I linked to. Here is one list of corrections and I stand corrected.

By the way here is another connection between Madonna and Palin, from Camille Paglia:

"In terms of redefining the persona for female authority and leadership, Palin has made the biggest step forward in feminism since Madonna channeled the dominatrix persona of high-glam Marlene Dietrich and rammed pro-sex, pro-beauty feminism down the throats of the prissy, victim-mongering, philistine feminist establishment."



Thursday, 11/9/2008:

00:01 - TOO CLOSE FOR COMFORT: 

What´s the difference between VP candidate Sarah Palin and Muslim fundamentalists? Lipstick.

Juan Cole writes about disturbing similarities on creationism, abortion, banning books from libraries and attributing government policy to God´s will in Salon.com.

(Thanks Rikard)



Wednesday, 10/9/2008:

07:31 - SHOCKING EXCERPT: 

I am going to London now, and won´t be back until next week, so there will be less activity here. Meanwhile, here is an excerpt from my response to Naomi Klein´s response to my criticism of her book The Shock Doctrine. It´s an excerpt that shows the shocking way in which Klein handles statistics:

Facts and figures

Despite 74 pages of endnotes, Klein often omits notes and sources when there is a central and controversial claim about the horrors of markets that needs documentation. To show how Chicago policies failed, she often picks data from a particular year that suits her, and changes the yardstick when the old one yields results she doesn´t like. [...]

This is why one claim that is repeated in the book is so important: "that between 25 and 60 percent of the population is discarded or becomes a permanent underclass in countries that liberalize their economies." This is important because it is the only time when it seems like she provides the reader with data on problems from liberalisation over a longer period and worldwide, not just a short time-period in a country of her choosing, in the middle of a crisis. This in essence is her argument for why free markets and economic liberalisation are bad for mankind.

In my paper I wondered why she provided us with neither an explanation for what this means, nor a footnote or source. Now we know, because in her response she openly admits that this is just her own summary of different (and sometimes incomparable) statistics on poverty and unemployment from a brief period and sometimes only a year from no more than four countries — Bolivia in 1987, Russia in 1996, some areas of Poland in 1993 and so on. She doesn´t even use data series, but newspaper articles and books with information on just that particular year.

Astonishingly, Naomi Klein calls this way of handling statistics and producing general conclusions on the effect of particular policies "standard practice." Well, it might be standard practice for some Canadian leftist fanzines, but at university we usually call it "rubbish." Not just because of the lack of data, but also of the biased choices — there is no explanation for the particular selections, it´s not that they liberalised more than others, or that they are representative, and the years chosen are not the most recent ones, or from a particular period after liberalisation. It is that she found countries and years when things were really, really bad.

For example, I don´t think that Klein just happened to pick the one year Bolivia´s unemployment was 25-30 percent and just forgot to mention that it was soon reduced to less than 10 percent. And it is probably no coincidence that she looks at mass unemployment in Poland 15 years ago, and not today when it has been reduced to less than 10 percent. We don´t have to mention that one of her statistics on Poland in 2006 comes from a 2005 article to see that something is very, very strange here.

If I took four other countries, other regions and/or other periods I would easily get the opposite result (for example if I looked at liberalisers like Estonia, Ireland, Iceland and Australia that Klein never writes about because they are too peaceful, democratic and successful).

The fact that Klein thinks that this is serious research is actually much more damaging for her than any of the conscious distortions that I have examined elsewhere.

If you want unbiased data you obviously can´t cherry-pick countries and years, you have to look at longer periods and more countries. But if you do, you get the opposite results — the more liberal economy, the lower the unemployment and poverty rates, is the consistent result. And this is the reason why Klein never even tries.

As I write in my paper, in the freest fifth of countries, poverty according to the United Nations is 15.7 percent, and in the rest of the world it is 29.8 percent. Unemployment in the freest quintile is 5.2 percent, which is less than half of what it is in the rest of the world.

In the least economically free quintile, with the kinds of restrictions on private property, businesses, and trade that Klein claims are ways of helping the people, poverty is 37.4 percent and unemployment is 13 percent.

(Excerpt from Johan Norberg´s "Three Days After Klein´s Response, Another Attack")



Tuesday, 9/9/2008:

15:08 - STIR-FRIED WIKIPEDIA WITH PIMIENTOS: 

This is a hilarious illustration of how difficult and fun it is to live in the globalised, technological civilisation I love.

(Thanks Johan)



14:46 - BY THAT STANDARD THEY SHOULD BAN PUTIN: 

As if destroying democracy, murdering dissidents and invading Georgia wasn´t enough: Now Moscow wants to ban South Park. The satirical cartoon bears "signs of extremist activity", according to the prosecutors.



14:09 - SEX - LET THE EXPERTS DECIDE: 

After my slightly misinformed post on abstinence-only programs, Tino dug deeper and found that it´s not just those programs that are useless, so is comprehensive sex-education generally. Here is a summary from Douglas Kirby, B A Laris, and Lori Rolleri: "Impact of Sex and HIV Education Programs on Sexual Behaviors of Youth in Developing and Developed Countries" (2005):

"Thus, overall, these studies suggest that the programs might not have significantly affected pregnancy or STI [sexually transmitted infection] rates in any particular direction. Although eight of 23 results were significant: five were in the positive direction and three were in the negative direction, suggesting they might have occurred by chance."

So no matter what the government tells the kids, it won´t have an effect on what they do in bed. That´s a relief.



10:14 - TVÅ SMOCKOR HÖGERUT: 

Två angrepp på de borgerliga blev det i dag. I Dagens Industri (endast prenumeranter) kritiserar jag moderaterna som tror sig veta hur mycket bilarna ska dra år 2020:

"Politiker som tror att de vet bättre än fri forskning, fri företagsamhet och fria kapitalmarknader på vilka områden de bästa utsikterna finns för utsläppsbegränsningar borde först tvingas satsa bostaden och förmögenheten på den gissningen innan vi går med på att ens höra deras resonemang till punkt."

SVT Opinion utvärderar jag regeringen i halvtid, och ger lite ros men främst ris:

"Men det tråkigaste och mest förutsägbara är att det är svårt att intimt umgås med makten utan att bli hemligt förälskad i den. Från insidan ser inte maktcentralisering ut som ett hinder för människan, utan som ett verktyg för att åstadkomma det man själv vill."



Monday, 8/9/2008:

14:24 - WE ARE MORE POLITE TODAY: 

One of the most long-lived good old days-myths is the one about manners, the idea that we just can´t behave anymore. Via Framtidsbloggen I find an interview with the expert on etiquette Judith Martin, "Miss Manners", who explains that this is an illusion, probably based on our knowledge of how butlers treated their masters in the novels:

"People are always encouraging me to say, ‘Manners have just gone to pieces,’ which of course is ridiculous. They forget that the idea of respect only applied to certain people in certain situations.

There were huge numbers of people – women, blacks, gays – who were treated with disrespect. Even in courtrooms [blacks and women] were addressed by their first name when everybody else was addressed by their last name. [Today] in Washington, where we follow politics because it’s the local sport, politicians self-destruct when they fail to realise they can no longer make an ethnic joke or a slur about women."



09:58 - JUST NATIONALISE THEM: 

The US government takeover of the mortgage giants Fannie Mae and Freddie Mac is presented as a major government intervention. Well, it is. But an even bigger one was the government decision to create them and to give them an implicit backing so that they could borrow cheaper and grow to dominate the mortgage market (their real names are the more officially sounding Federal National Mortgage Association and the Federal Home Loan Mortgage Corporation).

The idea was that these government mission/private owners/government guarantees-hybrids would think more long-term and be more socially responsible than real capitalist institutions. Of course the opposite was the result. What would you do in Las Vegas if you could keep all the gains but send all your losses to the taxpayers? Well, they did all that and hired the best team of Washington lobbyists to protect their privileges against every reform proposal.

Let´s hope that this nationalisation is the beginning of the end. Clean them up, break them up and privatise the pieces. It´s time for the demolition crew.



Sunday, 7/9/2008:

12:01 - AMERICANS ONLY: 

Did you think this was exaggerated? In that case you did not hear what happened to the entrepreneur who sold mints in tins with donkey logos at the Democratic convention in Denver. He was thrown out because the tins were not made in the US, but in China.



Saturday, 6/9/2008:

14:47 - KOLLA-OM-DET-FINNS-NÅGOT-FARLIGT-DÄR-UTE-LAGEN: 

Per Schlingmann vill kalla FRA-lagen en "anti-terrorlag", men Sveriges ledande terrorismexpert, Magnus Norell, faller inte i farstun för det:

"Terrorism, som jag vågar påstå att jag kan en hel del om, kan, som ett sätt bland flera, bekämpas med avlyssning. Men för att vara effektiv måste den riktas in. Du bör veta mot vem (eller vilka om det rör sig om t.ex. en terroristcell) du ska spana mot. Det förekommer redan idag, så av det skälet behövs ingen sådan här lag.

[...] det innebär inget nytt skydd, eftersom kontrollmekanismerna i sig inte lär hitta något, om man inte redan vet VAR man ska spana. Och vet man det behövs naturligtvis inte ett så stort ingrepp."



08:13 - HÄRNÄST: "SVART BLIR PRESIDENT I USA": 

"Kvinna ny politisk redaktör på DN"

- Dagens Nyheter visar (i pappersupplagan) vad de tycker är viktigast med nya redaktören Heidi Avellan.



Friday, 5/9/2008:

15:01 - RESPONDING TO NAOMI KLEIN´S RESPONSE: 

In May I published a critical Cato briefing paper on Naomi Klein´s latest book, where I pointed out that it is hopelessly flawed on virtually every level:

"The Klein Doctrine : The Rise of Disaster Polemics"

Three days ago, Klein responded with an essay:

"One Year After the Publication of the Shock Doctrine, a Response to the Attacks"

But just like she avoids mentioning my name (I am called "Cato"), she avoids my arguments, so now I publish a response on the Cato website:

"Three Days After Klein´s Response, Another Attack"

I show that her response is selective, includes new mistakes, and backs away from some of the claims that she has made without acknowledging it. She also has nothing to say about the fact that all of her central claims are under attack - and admits that she basically made one of her most important statistical claims up. It´s disaster polemics at work, again.



11:47 - MISSA INTE: 

- Bengt Ohlsson om hur Leo McGarry skulle miljöa sig. 

- Henrik Alexandersson får Big Sister i Europaparlamentet på fall.

- Johan Ingerö om den svåra konsten att förlora mot Veronica Palm.

- Munkhammar & Millarp om liberalisering i Georgien.

- Att vi betalar 2 093 kr i skatt för varje balettbiljett i Norrland (via Teglund)

- Sossebloggen som tycker att "Det är dags att riktiga socialdemokratiska värden som klasshat och manshat får mer utrymme på internet."  



Thursday, 4/9/2008:

15:55 - PUNK´S NOT DEAD - SOCIALISM IS: 

"Socialism doesn´t do working-class people no good at all. Just makes the wealthy feel like they care. Anything that keeps the poor in government project housing is definitely not for our benefit."

- John Lydon, The Sex Pistols´ singer (via $vensson)



01:56 - HOW REPUBLICANS MADE PALIN´S DAUGHTER PREGNANT: 

A teenage pregnancy shouldn´t be a major news story, not even when the grandmother is a Republican candidate for vice president. But actually, it is relevant as a symbol of an American trend: the birth rate for teenagers rose by 3% last year after a steady decline since 1991, CNN reports.

An important reason seems to be the abstinence-only programs that conservative Republicans have channeled a lot of state and federal money to. According to a congressional study supervised by Mathematica Policy Research Inc teenagers in those programs are just as likely to have sex as other teenagers are. The only difference is that they don´t use protection.

CORRECTION 2008-09-08 23.55: I was wrong. On page 29 of the study, it says: "Youth in the program group, however, were no more likely to have engaged in unprotected sex than their control group counterparts.  Finally, there were no differences in potential consequences of teen sex, including pregnancies..." So the programs don´t result in more pregnancies, they are just useless. (Thanks Tino)



Wednesday, 3/9/2008:

17:54 - MÄNSKLIGA RÄTTIGHETER GÅR FÖRE FN: 

För tre år sedan hävdade jag och 49 andra på Aftonbladets debattsida att FN:s frysning av terroristutpekades tillgångar utan juridisk process var lagvidrig. En kamp mot frihetens fiender får inte bedrivas genom att man monterar ned frihetens institutioner. I dag fick vi EG-domstolen på vår sida.



16:52 - DON´T BLAME DISTANCE: 

I just read this in Foreign Policy: One less serving of red meat a week result in the same decline in carbon emissions as buying all your food locally would, according to researchers at Carnegie Mellon University. Transportation is just 11.3% of all emissions related to food.



14:42 - NAOMI KLEIN RESPONDS: 

To her credit, Naomi Klein has now responded to my criticism of her latest work in the Cato report "The Klein Doctrine - The Rise of Disaster Polemics". I find her response selective and very unconvincing, and she backs away from some of her claims without admitting it. But it is a response, and I respect that. 

As soon as my son gets better I´ll write a detailed response. Stay tuned.



13:18 - SOCIOGRAMMET SER DIG: 

Om inte stora journalistpriset nästa gång går till Mark Klamberg betyder det bara att juryn inte vet vad journalistik är. Ingen har som Klamberg på sin blogg satt sig in i nästan ogenomtränglig materia och förklarat och folkbildat och på köpet avslöjat allt det FRA-lagen innebär som journalister, riksdagsledamöter och försvarsministrar inte begriper (eller mörkar).

Nu har han med sig en hel hoper andra när han på DN Debatt visar att FRA inte är ute efter att läsa våra meddelanden, de vill kartlägga våra liv.



07:41 - STANDING BY ITS ALLIES: 

As usual The Onion has the most insightful perspective on world events:

"U.S. Advises Allies Not To Border Russia"

And the story continues:

"Secretary of State Condoleezza Rice said at a Monday press conference. ´We also recommend that those nations who may not border Russia but were once a part of the USSR immediately cease and desist from having had that history with the Soviet Union.´"

(Thanks Michael)



Tuesday, 2/9/2008:

14:54 - NEO 5-2008: 

Magasinet Neo - som söker en ny redaktör - är ute med ett nytt, vansinnigt snyggt USA-nummer, med medverkan av bl a danske statsministerns son som föredrar USA framför Danmark. Själv har jag inte bidragit med någonting för en gångs skull.



Monday, 1/9/2008:

12:18 - CARTOON OF THE DAY: 

Fredrik, who understands my sense of life, sends me this (current protests against Putinism and FRA notwithstanding).



 

Send this page to a friend
Adapt this page for print
 


For technichal inqueries regarding this site, please contact webmaster@johannorberg.net