News
Calendar
Pressroom
CV
Biography
Pictures
Books
Articles
Top10 Lists
Contact
Links

In Defence of Global Capitalism
 
Globalisation is Good



Latest:

2012-11-09
Ny bok: Hjärnrevolutionen. Köp hos Bokus eller Adlibris.

More news ->


 


2014-04-19    
Search the site with Google:

 
 
      

GlobLog - November 2007
A direct link to each entry is obtained by using the button below the entry.


Friday, 30/11/2007:

18:01 - DONALD "THE MACHETE" TUSK: 

"We have to recognize that an economy freed of unneeded regulations is more effective. You have to take a machete and cut, cut, cut. Determination is needed, because there is a regulation fetish. It comes from a naïve belief that for every social and economic problem there is a law or a regulation. Often people who have influence over legislation in Poland do not understand that every new law and regulation is a quiet attack on freedom and on the ability of the country to develop."

- Poland´s new Prime Minister Donald Tusk to Financial Times.



16:44 - NICLAS & JESUS: 

"Enligt Venezuelas president var Jesus socialist. George Bush tycks snarare anse att Jesus var ärkekonservativ. Båda dessa tolkningar talar för att man ska strunta i Jesus."

- Niclas Berggren (som just sagt upp sin DN-prenumeration) på sin nya, lovande blogg



Thursday, 29/11/2007:

13:02 - HOW AFRICA HURTS AFRICA: 

Yesterday I gave a talk at a Swedish conference (pdf) about Africa, where I discussed the limited impact of globalisation on Sub-Saharan Africa (SSA). The conference will be broadcast in SVT2 and SVT24 tomorrow at 11.00. I talk after about half an hour, after the trade minister.

One of my arguments was that Africa is hurt by developed country protectionism. Another one of my arguments was that Africa is hurt by African protectionism - which is often supported by Western NGOs. In fact, almost no other region undermines African imports with higher tariffs than other African countries, which is illustrated by this picture from a report by Marian L Tupy (pdf).   

UPDATE 2007-11-30: Just to clarify: This is the average tariff percantage that these region uphold against African goods. Apart from South Asia, Sub-Saharan Africas countries (SSA) have the highest combined tariffs against imports from Sub-Saharan African countries.



12:10 - NORBERG ÄR LÖJLIG DEL 3: 

I mailfloden efter Stefan Jonssons utfall har jag fårr två meddelanden som jag tyckte var särskilt upplyftande:

"Jag brukar ibland använda mig av dina böcker vid min undervisning i [---]. De står för en utmärkt pedagogik, även om jag långt ifrån alltid håller med om slutsatserna.

Nåväl, Stefan Jonssons senaste inlägg på DN kultur är en bisarr historia. Fast å andra sidan - ifall dina artiklar faktiskt skulle präglas av religiös övertygelse får jag bara gratulera dig för att ha skapat världens första empiriskt belagda religion. Mig veterligen försöker ingen annan religion nå ut med falsifierbara påståenden. Åtminstone jag läser gärna den här typen av förkunnelse."

- RH

Samt: 

"Johan, bry dig inte ett ögonblick om det där, redan för tio år sen visste Jocke Berg hur man skulle hantera mobbare: ´Håna oss – vi rör oss ni står still´"

- James



Wednesday, 28/11/2007:

16:14 - NORBERG ÄR LÖJLIG DEL 2: 

Jag har aldrig förr fått så många uppmaningar att replikera på någonting som på Stefan Jonssons "Johan Norberg är löjlig och det är onödigt att bemöta honom"-bankrutt. Av det skälet måste jag meddela att DN Kultur inte tillåter mig någon replik. Det blir "lite väl tjafsigt" att svara på en så kort notis, förklarar de. Och det kan man ju hålla med om, men för att hålla sig till Jonssons skolgårdsprosa: "Det var han som började".

Så Jonsson hävdar att jag inte behöver bemötas och för säkerhets skull får jag inte skriva något som han tvingas bemöta. Och så är det jag som kommer "ur kryptans djup". Tanken analyseras i ett klockrent inlägg av Mattias Svensson

"Den fulländade skepticistiska pösmunkstaktiken tillämpas på samma sida av Linders kollega Stefan Jonsson (ej på nätet). Ställd inför den mängd konkreta exempel på att tillväxt och ekonomisk frihet är bra sätt att hantera miljöproblem, som Johan Norberg bjöd på i Expressen igår, väljer Jonsson att inte ta sig an ett enda. Istället vevar han sitt invektivpositiv till ett gnölande över att Norberg är säker på sin sak, vilket i sig skulle vara nog bevis om att Norberg inte ens är värd att bemöta (ett grepp jag tidigare benämnt Rosenbergs käpphäst, och som verkar vara populärt på DN).

En mer tillbakalutad och bekväm position än att meningsmotståndare har fel för att de hävdar sig ha rätt, och mer så desto fler konkreta exempel och resonemang de anför, är nog svår att förena med ens skenet av att bedriva intellektuell verksamhet."



Tuesday, 27/11/2007:

16:53 - THAT´S A FIRST: 

As you know, I have never been a fan of French governments and their attempts to stop the world with tariffs, subsidies and 35-hour weeks. Does the new government mean a change? I don´t know, but Carl-Johan e-mails me that prime minister Francois Fillion has at least begun to mention liberals in his speeches, at least once and one: Me.



12:01 - COLD IS THE WORST KILLER: 

The big story in Dagens Nyheter today is that thousands of Swedes will die every year because of higher temperatures. That´s correct, but shouldn´t they also write about the thousands of deaths from cold that will be avoided?

As Bjørn Lomborg points out in his new book Cool it! (now in Swedish) each year 200,000 Europeans die each year because from excess heat, but many more - 1.5 million - die from excess cold. In the UK an increase in temperature by 2 degrees will probably result in another 2,000 deaths from heat, but in 20,000 fewer deaths from cold.



10:29 - GLOBAL WARMING AND GLOBAL FREEDOM: 

Can liberalism and free markets survive climate change? Can we deal with global warming without introducing massive interventions in individual freedom? I discuss these questions in Expressen today.



Monday, 26/11/2007:

12:14 - DUNDERHANDEL: 

Bamse, i Elias Bröms version.



11:21 - SAVING THE PLANET - FOR WHOM?: 

You know the old "I don´t want children to be born into this evil world". In these days of environmental anxiety it´s back with a vengeance:

"At the age of 27 this young woman [Toni] at the height of her reproductive years was sterilised to ´protect the planet´. Incredibly, instead of mourning the loss of a family that never was, her boyfriend (now husband) presented her with a congratulations card.

While some might think it strange to celebrate the reversal of nature and denial of motherhood, Toni relishes her decision with an almost religious zeal.

´Having children is selfish. It´s all about maintaining your genetic line at the expense of the planet,´ says Toni, 35. Every person who is born uses more food, more water, more land, more fossil fuels, more trees and produces more rubbish, more pollution, more greenhouse gases, and adds to the problem of over-population...

We both passionately wanted to save the planet - not produce a new life which would only add to the problem." - Daily Mail meets the couple who wants to save the planet from humans (Thanks Billy)



10:58 - VEM BORDE LÄRA VEM ETIK?: 

"Ayn Rand menar rentav att affärslivets princip är den princip som borde vägleda all social moral: att byta värde mot värde så att båda tjänar på det. Vad är en vänskap eller en kärleksrelation som den ena parten inte har något som helst utbyte av? Eller för den delen, en affärsrelation utan tillit och respekt.

Jag tänker ofta på det här i debatter där alla från präster till slagordsvänster tycker sig ha något att lära oss i affärsvärlden om etik och moral. Det kan säkert behövas ibland, och i vissa fall är det alldeles uppenbart. Men hur ofta skulle inte andra behöva lära sig etik och moral av oss i affärsvärlden?

Skulle inte vissa särintressen och kravmaskiner som tror att resurser är något man kräver på basis av hur gärna man vill ha något, hur högt man skriker eller hur många man är, behöva lära sig att man kan bli rik genom att framgångsrikt tjäna andra?

...Många nyttiga lektioner finns i Ayn Rands bok. Sätt den i händerna på alla etikkonsulter du springer på. Kanske känner de igen sig och börjar ägna sig åt något vettigare."

- Mats Qviberg i Veckans Affärer om att affärsmän borde läsa Ayn Rands Och världen skälvde.



02:14 - TWO INTERESTING ARTICLES: 

In Newsweek  Stryker McGuire writes about how all politicians and parties seek the middle ground, and not even Anthony Giddens knows what they are supposed to do when they´ve arrived.

But what happens when everybody´s in the same place? Read Nick Gillespie and Matt Welch in Washington Post, about the unlikely rise of Ron Paul as a presidential candidate in the US, because he´s ideological and against a suffocating consensus.

Call it the Lordi phenomena: When all the alternatives are alike, people might even vote for the strange outsider, to prove that they have a choice.



Sunday, 25/11/2007:

11:44 - IN THE MEDIA TODAY: 

Today I talk about simliarities and differences between Sarkozy and Thatcher in Godmorgon, världen!

And in Svenska Dagbladet I write about how globalisation contributes to poverty reduction and environmental improvements.

It´s based on my report on worldwide living standards for the Swedish government´s Globalisation Council, available here (it´s in Swedish, but we might see an English translation soon):



Friday, 23/11/2007:

13:57 - DEN DÖDA VINKELN: 

"Faan, också! Kan ni inte vänta till imorgon istället? Det här förstör ju min vinkling?"

- Aktuellts reporter till Lidingö stad när de bryter avtalet med vårdentreprenören Attendo Care, eftersom hon ville ha vinkeln att Lidingö låter dåliga entreprenörer hållas. Enligt kommunstyrelsens ordförande, Paul Lindquist. (Tack Edvin)



13:21 - LESS DISPERSION, FEWER STRAGGLERS: 

"What is most striking is that this year, for the fourth year running, all of the 32 emerging economies tracked by The Economist show positive growth. This is a remarkable turnabout: in every previous year since the 1970s at least one suffered a recession, if not a severe financial crisis."

- The Economist



11:58 - WHY DO INDIAN FARMERS KILL THEMSELVES?: 

More than 2,000 Indian farmers commit suicide every year because they can´t sustain their farms and pay their debts. Of course globalisation has been blamed for this, just like it´s been blamed for everything else going wrong in the world. But others have pointed out that the real villain is agricultural subsidies - US taxpayers are forced to pay for the dumping of cotton in India, which destroys their market. And without a sophisticated financial system or micro credits, the Indian farmers can´t deal with even a temporary loss of income. 

But I just talked to a person with some insights into Indian agriculture who mentioned another, terrifying reason. The Indian government pay Indian families who have lost their father after a suicide about $3,000. It´s a way of helping of course. And it´s a fortune. About ten times the annual wage. Unfortunately it´s also a powerful incentive for someone who can´t provide for his family.



Thursday, 22/11/2007:

10:10 - BEST HEADLINE THIS WEEK: 

"Communists and royalty fight farm subsidy cuts"

- Financial Times about how Queen Elisabeth and collectives from the communist era join forces against EU subsidy cuts to the biggest farms.



01:25 - THE MONUMENT BUILDERS: 

Ok, this is not merchandise, but it´s another form of dictatorship propaganda: Esquire lists The Seven Wonders of the Totalitarian World. Personally I think they missed this. But go and have a look before the ungrateful tear it down.

(Via Per Gudmundson)



Wednesday, 21/11/2007:

13:38 - SWIM LIKE MUSSOLINI: 

We can see Che t-shirts everywhere. But there is more murder merchandise out there. And what is the most bizarre example? Neo Magazine has a contest. And I think I might win, because this is the kind of shorts I found on sale on a trip to Rome recently:



13:25 - SVERIGE MER TRAUMATISERANDE ÄN KRIG: 

Ett intressant mail från Lars damp ned i min inkorg:

"SvD och DN skriver att amerikanska veteraner tar livet av sig i en takt av 17 per dag eller 6 256 per år, betydligt mer än antalet döda i kriget i Irak. Veteraner har alltså högre självmordsfrekvens än icke-veteraner, cirka 20 per 100 000 och år i stället för genomsnittet runt 10 per 100 000 och år i USA. Vad som inte tydligt redovisades var att undersökningen gäller veteraner från alla krig. Det är mycket sannolikt att det beror på att gruppen veteraner helt domineras av gamla män. Det är väl känt att gamlingar  och män är överrepresenterade i självmordsstatistiken.

Korrekt siffra, enligt officiell statistik, för självmord bland Irak-veteraner är 268 för senast tillgängligt år. Detta alltså på en population på 1,7 miljoner. I Sverige har vi ungefär 1600 självmord per år på en population på 9,1 miljoner. Det är alltså mer deprimerande att tillhöra gruppen ´svensk´ än att vara amerikansk Irak-veteran.

Som vanligt tror de att en korrelation innebär ett orsakssamband. I så fall kommer här ett till orsakssamband: I Sverige läser vi betydligt mer dagstidningar än vad amerikanarna gör. Kanske blir vi deprimerade av att läsa så mycket dåliga nyheter..."

 



13:03 - FOR THE GOOD OF MANKIND: 

At last an initiative to get us to think about the impact of runaway consumption on our lives, our health and the planet:

Buy Something Day

 Jag stödjer Buy Something Day



13:00 - THE ROAD LESS TRAVELLED BY: 

Johnny Munkhammar is guiding us to reform.



Tuesday, 20/11/2007:

12:13 - MIDDLE CLASS SQUEEZE: 

The neo-protectionists in the US are actually correct: The American middle-class is slowly disappearing in the era of globalisation. The share of households with a middle-class income between $35,000 and $75,000 shrank from 33.8 to 32.8 percent.

But it´s not because they become poorer, it´s because they become richer, as Dan Griswold points out in a new study. On the contrary, the share of households making less than $35,000 was reduced even more, from 39.6 to 36.7 percent. It´s the share of households making more than $75,000 that is growing, from 26.5 to 30.4 percent. And it´s even more impressive than it looks since there are more single households now.

I write about this in Dagens Industri today (subscribers only).



00:56 - VAD TYCKER HAN OM NORDKOREA I DAG?: 

Stefan Hjerténs insatser som utrikesreporter på TT har ifrågasatts för att vara särskilt Israelkritisk. Jag har inte följt honom tillräckligt för att bedöma det, men nog är det intressant att han tycks ha varit uppenbart förtjust i ett land längre bort: Nordkorea. Koreabloggen har upptäckt att Hjertén var både redaktionsmedlem och styrelseledamot för Svensk-Koreanska Föreningens diktaturvänliga tidning Koreainformation i slutet av 1970-talet.

(via Johan Ingerö)



Monday, 19/11/2007:

23:46 - DAGENS BOKTIPS: GERMANIA: 

 

Vem var det som sade att liberaler inte har skönlitterära ambitioner? Jonas Sigedal och Niklas Elert håller just nu på att publicera en märklig följetongsroman med titeln Germania online. "Ett internskämt som gick överstyr" som de säger, men också en mörk, liberal satir med en storpolitisk intrig och ett myllrande persongalleri med agitatorer, plutokrater och despoter. Jag har inte hunnit mer än smaka på det, men kan garantera underhållande och bisarr läsning som överraskar, men som ändå känns märkligt bekant:

"Ty livets goda var något man hade all rätt att njuta av, ansåg herr Leijonmaahn, så länge man samtidigt ständigt beklagade sig över västerlandets dekadens och resursslöseri."



11:55 - HEROES: 

Do you also get the impression that the world just goes mad sometimes, when you witness sectarian aggression? In that case, take a look at this blogpost from Michael Yon about the re-opening of the Catholic St John’s Church in Baghdad.

Risking their own lives, local Muslims tried to protect Christians as al-Qaeda murdered and chased them away and now they have helped Catholics to open the St Johns again. During the first mass mostly Muslims filled the front rows, with one message to their old neighbours and friends: "Tell the Christians to come home to their country Iraq.”

(Thanks Lars)



Sunday, 18/11/2007:

18:01 - WHY I WON´T GET A FLYING CAR: 

I´ve said before that I think that society is making important scientific and technological progress to the extent that it approaches the Star Trek universe. But I have to admit that this list of five awesome sci-fi inventions that would actually suck is pretty convincing (apart from their opposition to creative destruction, of course).

(Thanks Richard)



16:01 - JAG VET INTE. FOLKET KANSKE?: 

"Vem ska annars sköta det här?"

- Förre Jämo Claes Borgström frågar retoriskt vem som ska bedriva debatt och opinionsbildning om inte myndigheter får skattemedel för att göra det. I Godmorgon, världen!



Saturday, 17/11/2007:

22:16 - DANISH DYNAMISM: 

"Välfärd går före värnskatt[ens avskaffande]."

- Statsminister Fredrik Reinfeldt på m-stämman 25 oktober.

"Vi har oven i købet vist, at når man gør det [sänker skatten], som vi gjorde i 2004, så skaber det mere beskæftigelse, så skaber det lavere ledighed, og det betyder, at der bliver større indtægter til det offentlige og der bliver lavere udgifter. Det er klart, at når indtægterne bliver større og udgifterne går ned, så bliver der flere penge til velfærd, og det er lige præcis hvad vi har gjort. Det er, når man tænker dynamisk, det er når man tænker liberalt, så vi har vist, at vi kan begge dele."

- Statsminister Anders Fogh Rasmussen på venstres landsmöte i dag.

(Tack Janerik)



Friday, 16/11/2007:

01:40 - IT´S NOT WHERE YOU ARE, IT´S WHERE YOU´RE GOING: 

In Financial Times, Albert Keidel reports that a forthcoming major revision of the World Bank´s purchasing power measurements will show that China is much poorer than we think. In fact, the Chinese economy might be 40 percent smaller than previously stated.

That is very dramatic. But even more mindblowing is this conclusion from Free Exchange:

"A 40 percent write-down in the size of the economy sounds massive, but at recent growth rates, it only represents about a five year setback."



01:25 - THOU SHALT NOT COVET THY NEIGHBOUR´S VIEWS: 

Several Christian organisations have made a lot of the fact that the old arch-atheist Antony Flew has become religious and now believes in intelligent design. Or does he? I just read a very distubring article in New York Times about how some charismatic evangelicals have used an old man with diminishing powers to get their own message across. At one stage in the interview, Flew even explains that his book about his conversion wasn´t even written by him:

"This is really Roy’s [the co-author´s] doing. He showed it to me, and I said O.K. I’m too old for this kind of work!"



Thursday, 15/11/2007:

15:23 - HERMELES HERMENEUTIK: 

När jag läste att Kenneth Hermele vill att jorden ska närma sig undergång för att det ska bli lättare att bedriva vänsterpolitik så kom jag att tänka på hans 4 år gamla bok Vad kostar framtiden?. Jag minns att jag började läsa den med förväntan om ett tungt och seriöst inlägg från rödgrönt håll, tills jag kom till sidan 92, där jag läste följande:

”Jag deltog på det seminarium där Timbros antologi om de nyliberala tänkarena presenterades. Det fina med tankar och idéer, sade Johan Norberg då, är att man slipper ta in den krångliga verkligheten, har vi en teori kan vi fatta rätt beslut utan att behöva en massa empiri – vilket inte alltid är möjligt om vi måste ta hänsyn till verkligheten, särskilt inte eftersom resultaten av de rätta besluten först visar sig så småningom och inte går att se på kort sikt. Idéerna är alltså viktigare än verkligheten.”

Eftersom Hermele har läst åtminstone en av mina böcker som är fullmatad med empiriska belägg kan man tycka att han borde ha funderat en gång till om denna tolkning är rimlig innan han satte den på pränt. Det intressanta är att mitt resonemang, som Hermele hävdar att han lyssnade till, var motsatsen mot hans märkliga referat.

Min poäng var att principer bör bygga på empiriska observationer - de är i bästa fall sammanfattad kunskap om den krångliga verkligheten. Jag framförde ett mycket konkret exempel under denna presentation: Jag talade om hur vi genom "en massa empiri" vet att frihandel bidrar till specialisering och kreativ förstörelse. Det är därför rimligt att förmoda att det kommer att fungera så om vi inför frihandel på ett nytt område om vi inte får tydliga tecken på att det inte är så.

Jag kontrasterade detta mot den kritiker som efter mödosam argumentation köper argumenten att frihandel för t-shirts fungerar, men då invänder "Men hur skulle det fungera för skor?". Det var alltså en kritik mot den som utan empiriska belägg instinktivt avvisar den samlade kunskap som finns i principer.

Verkligheten är med andra ord viktigare än fixa idéer. 

Här är förresten min recension av en annan av Hermeles böcker, där jag kritiserar hans bristande empiriska belägg.



Wednesday, 14/11/2007:

11:20 - SARKOZY´S EUROPE IS ALREADY HERE: 

On page 2 of Financial Times today we hear that:

"Nicolas Sarkozy yesterday said Europeans were suffering an ´extremely deep identity crisis´ linked to globalisation and excessive commercialisation which meant Europe had to be more than a market ... [where we] make competition a ´religion´.

But if you divert your eyes to the article above, on the same page, you can see that Europe is already much more than a market, and competition is certainly no religion:

"Billions of euros assigned to the European Union´s poorer regions were not properly accounted for last year with some funds earmarked for agriculture ending up in the coffers of golf and riding clubs and railway com-panies, the EU´s auditors said yesterday."



10:51 - VÄNSTERFASCISMEN: 

"Det går inte längre att blunda för att Chávez socialistiska ambitioner vilar på ett fascistiskt fasadverk ... Varför är det så tyst bland svenska socialister när Chávez gång på gång bryter mot FN:s deklaration om de mänskliga rättigheterna?"

Miljöpartiets Zaida Catalán visar i Expressen att det fortfarande finns folk till vänster som tycker att demokrati är viktigare än socialisering och USA-hat. (Tack David)



09:35 - SAMMA VÄNSTER HÄR SOM DÄR?: 

Den mest intressanta formuleringen som Björn Elmbrant undslipper sig när han nu måste sluta som krönikör i Studio Ett då han börjar som ledarskribent på Dagens Arena är förstås denna:

"Arenagruppen är inte partipolitisk utan driver mer systemkritiska frågor kring miljön och vilken typ av kapitalism vi vill ha i samhället. Det är samma frågor som jag alltid behandlat i mina radiokrönikor" 

I all sin blygsamhet är det lite anmärkningsvärt att Elmbrant så öppet säger att han under ca 15 års tid har kunnat driva samma vänsteragenda i public service-radion som Arenavänstern gör. Men i sak inte överraskande, förstås. Vi som har följt honom vet att han till och med tog med sina personliga vendettor till bästa sändningstid.

(Personligen tycker jag att det är trist att förlora en så tydlig vänsterprofil med trevlig röst i radion, i stället borde de naturligtvis komplettera med en liberal röst.)

Johan Ingerö skriver om detta och Johan Lundberg synar Arenamartyrernas påståenden att media tystar ned dem.



Tuesday, 13/11/2007:

15:20 - NO ENDORSEMENT: 

Since Lasse Pitkaniemi somehow got the impression that I have endorsed John McCain as the republican presidential candidate I have to deny it. I appreciate McCain´s anti-spending and pro-immigration views, but I dislike his recent flirting with the Christian Right, and his possible authoritarian attitudes.

But neither do I endorse anyone else. I admire Ron Paul´s general libertarianism, but dislike his anti-abortion and anti-immigration tendencies. I like Rudy Giuliani´s combination of economic and social liberalism (Chris Sciabarra writes about it here) but I would never trust him on civil liberties. And it seems like Fred Thompson combines some of these strengths and weaknesses.

So I will continue to write about politics and leave it to others to write about politicians.



Monday, 12/11/2007:

23:06 - STUREAKADEMIN: 

Är du mellan 20 och 25 år och intresserad av frihetliga idéer? Då är Stureakademin ditt livs chans att få fördjupa dig i och debattera liberalismen samtidigt som du får ett kontaktnät för livet.

Sista ansökningsdag för nästa år är 1 december. Läs mer.



22:31 - ANSVARSGENOMBROTT: 

Mikael Ståldal har ett bra argument mot mig. Spontant tycker jag att han har en poäng.



19:26 - MORE GLOBALISATION, LESS CONCENTRATION: 

And here is more from Foreign Policy: Anti-globalists and bussinesmen agree on one thing - that globalisation means that the market share of the biggest corporations increase. In a recent survey of hundreds of managers 58 percent thought that ´globalization tends to make industries become more concentrated.´

But both groups are wrong. Pankaj Ghemawat who did the survey also looked at the market share of the five market leaders in diverse industries over the last decade or more. And in fact, the average share of the market held by the five largest firms in each industry declined in the era of globalisation.



10:39 - ESTONIA MORE GLOBALISED THAN SWEDEN: 

Just like the Seinfeld DVD´s have reached the seventh season, so has the annual Globalization Index from Foreign Policy/A T Kearney. This year, the index summarises economic, personal, technological and political contacts across borders for 72 countries.

Not surprisingly, Hong Kong was the top new addition, scoring highest of all in the economic and personal contact dimension, and reaching second place in total. More interestingly, the newcomer Estonia reaches tenth place, and by signing international treatises, contributing to UN peacekeeping forces and receiving lots of remittances, Jordan also reaces top ten. Sweden slips one place to eleventh place and the US slips four places, parlty because of new tax incentives to hire workers domestically.

Here are the most globalised countries:

1. Singapore (last year: 1)

2. Hong Kong (-)

3. Netherlands (7)

4. Switzerland (2)

5. Ireland (4)

6. Denmark (5)

7. United States (3)

8. Canada (6)

9. Jordan (-)

10. Estonia (-)

And here is the last globalised:

72. Iran (62)



Sunday, 11/11/2007:

22:38 - NO MORE LAISSEZ-FAIRE REBIRTHS: 

Totalitarianism is government control of everything, but it´s really über-totalitarinism to control even things you don´t believe in.

Chinese authorities recently banned Buddhist monks from reincarnating without government permission, in what they call "an important move to institutionalise management of reincarnation".



Saturday, 10/11/2007:

01:42 - MAKE IT SO: 

What is the most unrealistic aspect of Star Trek? No, it´s not the technology, a lot of it is already here. And it´s not the pointed ears, now that plastic surgery can give anyone that attractive Vulcan look.

I think that Jacob Lundberg is right in an old blog post that I just read. The most unrealistic part of Star Trek is the hostile inter-planetary climate.

As Jacob points out, there is a close connection between wealth, democracy and peace. People who have something to lose don´t want to risk everything. Almost all countries richer than $12,000 per capita are democratic, and democracies rarely fight democracies. And if growth rates continue the average income will be an impressive $12,900,000 in the year 2364, when Star Trek - The Next Generation begins:

"Sorry nerds, there will be no cool space fights with phasers and photon torpedoes. Those who would be able to build such space ships will simply be too rich for war."



Thursday, 8/11/2007:

23:28 - ONE OF HIS 23 YEARS HAS BEEN STOLEN: 

This week it´s been one year since 22-year old Egyptian blogger Kareem was imprisoned because of his views. This Friday you can protest against this if you are in London, Washington, DC, New York, Rome, Berlin, Amsterdam, Prague, Rio de Janeiro, São Paulo, Athens, Bucharest, Mexico City or Brussels.

Or Stockholm: Friday 9 November, 12.00, Strandvägen 35, outside the Egyptian Embassy.



12:40 - WAS FRIEDMAN PINOCHET´S ADVISER?: 

Today, Katrine Kielos repeats the old myth that Milton Friedman was "Pinochet´s economic adviser" in Expressen. Since no one who does seems to know what really happened, they would benefit from reading Brian Doherty in Reason:

"But that [one meeting, less than an hour, and a letter] was the extent of his involvement with the Chilean regime—and it fit with a recurring pattern in Friedman’s career of advising with an even hand all who would listen to him. It was not a sign of approval of military authoritarianism. Friedman, in defending himself against accusations of complicity with or approval of Pinochet, noted in a 1975 letter to the University of Chicago school newspaper that he ´has never heard complaints´ about giving aid and comfort to the communist governments to which he had spoken, and that ´I approve of none of these authoritarian regimes—neither the Communist regimes of Russia and Yugoslavia nor the military juntas of Chile and Brazil. But I believe I can learn from observing them and that, insofar as my personal analysis of their economic situation enables them to improve their economic performance, that is likely to promote not retard a movement toward greater liberalism and freedom.´" (Thanks Billy)

And here is Friedman´s version:

"MILTON FRIEDMAN: And I gave a talk at the Catholic University of Chile under the title ´The Fragility of Freedom.´ The essence of the talk was that freedom was a very fragile thing and that what destroyed it more than anything else was central control; that in order to maintain freedom, you had to have free markets, and that free markets would work best if you had political freedom. So it was essentially an anti-totalitarian talk.

INTERVIEWER: So you envisaged, therefore, that the free markets ultimately would undermine Pinochet?

MILTON FRIEDMAN: Oh, absolutely. The emphasis of that talk was that free markets would undermine political centralization and political control. And incidentally, I should say that I was not in Chile as a guest of the government. I was in Chile as the guest of a private organization. [...]

I must say, it´s such a wonderful example of a double standard, because I had spent time in Yugoslavia, which was a communist country. I later gave a series of lectures in China. When I came back from communist China, I wrote a letter to the Stanford Daily newspaper in which I said, ´It´s curious. I gave exactly the same lectures in China that I gave in Chile. I have had many demonstrations against me for what I said in Chile. Nobody has made any objections to what I said in China. How come?´"

By the way, I really wonder, why do leftists not criticise Friedman for being a communist when he told communists to liberalise? Is this because they only have their version of Friedman´s history from Naomi Klein? Or is it that they don´t think it´s a crime to talk to communist dictators?



09:10 - IBLANDBAND: 

Nu kortar regeringen hemligstämpeln av tsunamibanden till tre år. Är det inte lustigt hur de där banden ploppar upp varje gång regeringen är hårt pressad om ministrars och tjänstemäns personliga beteende?



Wednesday, 7/11/2007:

16:48 - JOHAN VS JOHAN: 

Yesterday I debated my new globalisation report with Johan Ehrenberg, one of Sweden’s leading independent leftists. But no, we didn’t really debate it, because Ehrenberg actually started out by saying that he agreed with most of the report, and even said something to the extent that it could have been written by Karl Marx. That’s excellent, because the report is meant as a factual summary of global trends that everybody should be able to agree upon, no matter what they think about it and no matter what their normative conclusions are.

So instead, more than 300 people in the audience got to listen to a lively debate about corporations, capitalism and liberalism. My favourite episode was when Ehrenberg attacked corporate profits and showed a graph of how the profits in the Swedish economy was reduced during the 1960s and 1970s, but increased rapidly in the 1990s. He wanted lower profits so that the workers got more.

Of course, his problem is that the lower profits almost destroyed the Swedish economy, and real wages didn’t move at all between 1975 and 1995. Since then, as profits have soared, real wages have increased by something like 40 percent. (At the same time he was upset that Swedish pension money is invested on the stock market – which is the workers’ way of sharing the profits directly…)

UPDATE 2007-11-08: Sorry, "something like" isn´t very impressive. The exact increase 1995-2006 is 45% for white-collar workers and 22% for blue-collar workers. (Thanks Ingemar)

The argument I found most bizarre was Ehrenberg’s view that China’s growth is a result of "a very strong public sector". Which public sector? Education and health care? Don’t think so, because the government’s delivery has been scaled down in the last decades (some call it a collapse) and hundreds of million of Chinese have to pay for it out of their own pockets. Probably not the kind of system Ehrenberg wants for the rest of the developing world.

So is it the state-owned companies and investments? Hardly, because if you look at Chinese provinces, the greater the importance of state-owned companies locally, the lower the growth rates are there. (Thanks Erik) So this leaves the Chinese police, prisons and armed forces. But I don’t think that even the most hardcore leftists think that this is what creates growth in a modern economy.

On the whole it was an interesting debate and Ehrenberg is a fairly libertarian socialist and we could agree that concentrated power is bad, an open world is important, and that we still have too little globalisation when it comes to migration.

Here is an audio file of the debate. Framtidstanken and Pär Krause also blog about the debate.



07:19 - USE YOUR FREEDOM TO FIGHT FOR HIS: 

This Friday rallies are organised from Rio to Athens against the imprisonment of the young Egyptian blogger Kareem Nabil Soliman. If you have the chance, please join this rally for free speech. Here is the Swedish one:

Friday 9 November, 12.00, Strandvägen 35, outside the Egyptian Embassy in Stockholm. 

Speakers: Henrik Alexandersson (Frihetsfronten), Magnus Andersson (CUF), Rola Brentlin (MUF), Jonas Virdalm (organiser).



Tuesday, 6/11/2007:

11:59 - WHAT HAPPENED?: 

The Swedish government´s Globalisation Council has just published its first external paper, my report "Världens välfärd : Fyra decennier som förändrade planeten" (pdf). It is a survey in Swedish of what has happened to the world in the last decades of globalisation - it summarises statistics on wealth, health, hunger, literacy, disasters, democracy, freedom, war and terrorism. And it tries to explain in what way globalisation has contributed to these trends.

Despite some reservations, the overall conclusion is optimistic. Compared to all eras that we know about, people has never faced a smaller risk of living a life in poverty, illiteracy, hunger or seeing their children dying, being oppressed by dictatorships or killed by natural disasters or war.



00:48 - HOPPET LEVER PÅ VÄNSTERKANTEN: 

"...världsförnuft kräver en riktig, sjudundrande global kris, som ställer oss inför frågan om mänsklighetens överlevnad. Törs man hoppas på en klimatkatastrof?"

- Vänsterekonomen Kenneth Hermele hoppas få en chans att genomföra sina idéer. (Tack Stefan)



Monday, 5/11/2007:

23:34 - ANOTHER GLOBAL MILESTONE: 

Recently I wrote about milestones that illustrate the developing countries´ dramatic comeback in this era of globalisation. Now we can add the fact that Bill Gates has been replaced by Mexico´s politically connected Carlos Slim as the world´s richest man.

In Gomorron, Världen! yesterday I talked about the meaning of this symbol (in Swedish, 30 minutes into the second hour).



21:07 - PER ERICSON 1965-2007: 

Det fanns ett skrivbord till i det rum som jag och Per Ericson delade på tankesmedjan Timbro i slutet av 1990-talet. Men det stod tomt. Det var ingen som ville riskera sin produktivitet genom att dela med oss. I ”pojkrummet” pågick nämligen en ständig diskussion om allt möjligt, oftast uppsluppen, alltid seriös. Det kunde handla om antikens tänkare eller nyutkommen science fiction, Guds existens eller experimentell bioteknik.

Få personer hade så breda intressen som Per. Hans arbete var att lära motvilliga miljövänner vetenskap och teknik, och hans passion var att få oss motsträviga liberaler att respektera tradition och andlighet. Typiskt nog handlade den ena av de två skrifter han skrev medan vi arbetade ihop om Aristoteles och den andra om vindkraft. Han läste hur mycket som helst och delade generöst med sig av alla idéer och tankar han fick.
 
Men inte längre. Förra veckan avled Per Ericson efter en kort tids sjukdom, bara 42 år gammal. Det är ett stort hjärta och ett varmt leende som vi har förlorat. Samtidigt har svensk borgerlighet förlorat en av sina stora intellektuella, radikal i åsikter men mild i framtoning, ibland nästan tillbakadragen. Per arbetade som ledarskribent på Svenska Dagbladet de sista åren, men slog sig aldrig för bröstet och sökte inte rampljuset för egen del. I stället hjälpte han glatt kolleger med deras skriverier och grubblerier.
 
Men en sann intellektuell var han. Inte bara genom sina intressen och sin bildning utan också därför att han var en självständig tänkare. Per försvarade den fria marknaden mer än de flesta, men hyste stor respekt för den klassiska vänsterns frigörelsevilja och framstegsoptimism. En period försökte han övertyga mig om att vi skulle lansera ett nätverk för politiska gränsöverskridare som skulle heta ”Marknadsvänstern”. Vi skrev faktiskt ett manifest, innan vi båda drog vidare till nya projekt.
 
Marknadsvänster, konservativ anarkist eller grottliberal. Han gick alltid sin egen väg. Medan borgerligheten kampanjade för euron varnade han för att den riskerade att underlätta politisk centralisering. När många liberaler sympatiserade med USA:s invasion av Irak invände Per att storskaligt statligt våld inte kan vara rätt sätt att skapa fria samhällen. På Svenska Dagbladet fick han några gånger publicera sina avvikande meningar under den utmärkta och underanvända vinjetten ”Avvikande mening”.
 
I sin mest personliga och intressanta skrift, Leva fritt och leva väl argumenterar Per för en form av etisk egoism i aristotelisk tradition – att det främsta mänskliga värdet är att aldrig svika sig själv. Pers liberala egoism var emellertid raka motsatsen till det mesta som i dag går under den rubriken. Han vägrade att anpassa sig

18:45 - HA(TT)EN ÄR DIN: 

Bl a TV4, Aftonbladet, Expressen och Göteborgs-posten har låtit sig imponeras av Hillary Clintons doktorsavhandling. Den låter så fin och barnvänlig att det nästan är synd att den bara existerar i TT:s översättningsmiss, vilket Joakim Nilsson visar på Axess nya blogg.



11:17 - TOMORROW: 

NORBERG VS EHRENBERG

ABF Stockholm, 6 Nov, 18.00-19.30

Invitation here



10:21 - MUSHARRAF´S MOVES: 

So president Pervez Musharraf says that radical islamists threaten Pakistan, and responds by giving them a monopoly on opposition by imprisoning secular opponents and closing the media down. The islamists got no more than 12 percent of the votes the last time, but now they will probably get sympathy from a lot of people who are fed up with the new dictator.

If opposition is criminalised, only criminals will oppose.



Friday, 2/11/2007:

12:57 - BETTER THAN KACZYNSKIS, BUT HOW MUCH? : 

According to an email from Matt I was a bit optimistic when I called Poland´s Civic Platform a liberal party:

"The Civic Platform can be more correctly characterized as an ordoliberal party, with some Christian-democratic influences. The corresponding economic model is the ´social market economy´ - it boils down to support of the continental European model of the post-WW2 welfare state in general (with Germany and CDU party being the main examples).

For example, the Civic Platform supports tax credits (to selected groups; e.g. ´pro-family´ legislation and tax code), ´investment support´ (read: subsidies for special interest groups), minimum wage laws and government-run universal health care. The proposed tax code changes are supposed to be ´revenue neutral´ - merely changing the way the taxes are collected, not decreasing their level (and unfortunately - not a chance of smaller government, lower spending / fiscal restraint, or any of that...) This very way of thinking - rarely considering whether something is good for the individual taxpayer - rather, always putting ´what´s good for the budget´ first - is something I´d consider an anathema to the free-marketeers.

The Christian-democratic contributions to the Civic Platform are conservative stances on social and ethical issues, including opposition to abortion, gay marriage, euthanasia and stem cell research. (Not just funding of the research, but the research per se.)"



12:13 - $VENSSON, $VENSSON: 

Medan en annan slösar bort sin ungdom på konferenskaffe nära ekvatorn håller ovanligt produktive Mattias Svensson ställningarna i den svenska debatten. I Voltaire skriver han om maktens eviga kamp mot dansen och i Liberal Debatt angriper han socialliberalismen. På den alltid lika läsvärda bloggen kan man följa diskussionen om detta, läsa om varför Milton Friedman var motsatsen till en krigshetsare och om hur jag och Mattias blev vänner för livet därför att jag svarade rätt på en ideologisk fråga.

En skarpare, giftigare och mer uppiggande injektion än kaffet jag just nu häller i mig. Svensson är helt enkelt den liberala debattens Manowar.



 

Send this page to a friend
Adapt this page for print
 


For technichal inqueries regarding this site, please contact webmaster@johannorberg.net